Ce que l’aviron pour l’équipe nationale américaine et la création d’une start-up ont en commun

Dire «ce n’est pas juste» ne vous y mènera pas. Pour être le meilleur, vous devez battre tout le monde.

(L-R) Les Américains Mark Flickinger, Michael Perry, Sloan DuRoss et Shane O’Mara lors de la … [+] quatre de couple de couple de finale B (Photo par John Walton – PA Images via Getty Images)

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En tant que jeune et jeune adulte, j’ai toujours été impliqué dans les sports d’équipe, ce qui m’a finalement amené à un poste dans l’équipe d’aviron de Princeton pendant les études collégiales. Plus tard, je suis devenu membre de l’équipe nationale d’aviron des États-Unis et j’ai eu la chance de participer à trois championnats du monde.

Au cours de ces expériences, j’ai concouru à un niveau élevé avec d’autres athlètes qui étaient extraordinairement motivés et talentueux. Dans mon rôle actuel de capital-risqueur, je travaille toujours avec des professionnels hautement motivés et talentueux, et les enseignements tirés de l’aviron continuent d’influencer mes engagements avec les startups.

Comme l’équipe nationale d’aviron des États-Unis, les startups sont pleines de personnes talentueuses et perspicaces avec des antécédents et des compétences différents. S’ils sont correctement mis en place, ces personnes pourraient faire un bateau gagnant des championnats du monde ou créer la prochaine grande entreprise. Cependant, si cette équipe est constituée de manière sous-optimale, les résultats ne seront pas remarquables.

Pour éviter la médiocrité ou l’échec pur et simple, il y a plusieurs leçons essentielles que tout leader, en athlétisme ou en entreprise, doit connaître:

1. Il est essentiel que tout le monde rame le bateau – ou propulse l’entreprise – dans la même direction et vers un seul objectif. Des objectifs clairement articulés sont essentiels pour développer une équipe efficace de toute sorte. Expliquez clairement ce que vous recherchez et comment vous prévoyez de le faire pour vous assurer que tous les efforts visent le même résultat.

Allons-nous ramer avec un layback exagéré, ou avec une prise percutante au début de chaque coup? Quelle sera notre cadence? Comment allons-nous nous réunir pour réaliser ce qu’on appelle le «swing», cet endroit magique où vos efforts semblent sans effort, mais le bateau vole sur le parcours? Une équipe bien orchestrée travaille à partir du même manuel, que l’objectif final perturbe un marché statique ou fasse passer le bateau en premier sur la ligne d’arrivée.

2. Vous avez besoin des bonnes personnes dans votre équipe. Lorsqu’une startup est conçue, il y a généralement un petit nombre de personnes qui y travaillent, peut-être un ou deux co-fondateurs. Mais au fur et à mesure que cette start-up commence à se développer, ils finissent par réaliser qu’ils ne peuvent pas participer à une course de bateaux à huit avec seulement deux personnes.

Nous savons tous qu’il n’y a pas de «je» dans l’équipe. Cependant, pour gagner, vous avez non seulement besoin d’une équipe, vous avez également besoin de la MEILLEURE équipe que vous pouvez trouver. À mesure qu’elles évoluent, de nombreuses startups font l’erreur de garder quelqu’un dans un rôle simplement parce qu’elles y sont depuis le début. Bien qu’il y ait une place pour la fidélité, cela ne devrait pas se faire au détriment du succès de votre entreprise. Si vous avez besoin d’un meilleur distributeur ou d’un meilleur directeur financier, vous devez à votre startup de les obtenir. Dans le monde de l’aviron, les membres d’équipage sont remplacés tout le temps lorsqu’un meilleur interprète est trouvé. Si un meilleur paire d’arc– les membres les plus proches de la proue du bateau qui sont les plus responsables de sa stabilité – deviennent disponibles, la paire de proue actuelle est remplacée au nom de la vitesse. Le but est de gagner, pas d’apaiser les ego. C’est une dure leçon, mais qui est essentielle à la réussite sportive et au démarrage.

3. Sachez avec qui vous affrontez. Tout comme chaque équipe doit avoir une stratégie de course, elle doit également comprendre les faiblesses et les forces de ses adversaires. Quand j’ai ramé en compétition, certaines équipes étaient connues pour être des démarreurs rapides, même si elles ne pouvaient pas maintenir leur vitesse exceptionnelle hors de la ligne. Mais leur stratégie fonctionnerait si un compétiteur n’était pas préparé à cette poussée de vitesse initiale, perdait sa concentration et devenait mentalement et donc physiquement vaincu.

En affaires comme en aviron, vous devez comprendre vos concurrents afin de déterminer le meilleur plan d’attaque. Dans le monde des startups, le concurrent est parfois le statu quo, ou il peut s’agir d’un opérateur historique qui a déjà une offre similaire et vous essayez de vous différencier avec un produit supérieur. Apprenez tout ce que vous pouvez sur votre adversaire pour frapper et contre-frapper efficacement.

Les bons athlètes et chefs d’entreprise savent également que la dynamique changeant, les plans les mieux préparés devront peut-être être ajustés au milieu de la compétition. Au lieu d’attendre qu’il reste 400 mètres à parcourir, vous devrez peut-être commencer votre sprint avec 900 mètres d’une course de 2000 mètres pour avoir une chance de gagner (histoire vraie).

4. Vous devez avoir le lecteur pour être le meilleur. Les athlètes de compétition sont prêts à tout donner pour battre quiconque bloque leur chemin vers la victoire. Il existe une mentalité similaire dans la culture des startups, ou du moins parmi les startups que j’ai vues atteindre une croissance rapide et durable.

Si vous allez gagner votre concurrent, il n’y a tout simplement pas de place pour l’erreur ou les performances médiocres. Tout comme un rameur s’entraîne physiquement et se prépare mentalement, les startups doivent également se préparer. Il y a des choses intelligentes qu’ils peuvent faire en termes de positionnement et de stratégie de mise sur le marché, mais même avec tout cela, ils ne peuvent pas éviter de rivaliser sur le terrain. Ils doivent élaborer un plan et affronter leur concurrence de front. Et, ils doivent avoir la conviction qu’ils vont gagner.

Que vous créiez une entreprise ou que vous vous prépariez à participer à un championnat du monde, vous devez vous préparer pour la route à suivre, puis vous frayer un chemin à travers elle avec l’esprit et le courage d’un guerrier éprouvé.

Le résultat final vaut l’effort

Il y a quelque chose dans l’aviron de compétition qui est très pur. Il n’y a pas d’arbitres pour influencer le jeu et il n’y a pas de défense. Vous mettez huit personnes dans un bateau, vous vous alignez contre cinq autres bateaux, et celui qui arrive à la ligne d’arrivée gagne en premier. C’est une simplification excessive, bien sûr, étant donné les décisions que les entraîneurs doivent prendre concernant la technique, qui est exactement dans le bateau et dans quel siège, etc.

Si vous regardez une course, vous ne pouvez pas dire qui est le meilleur rameur du bateau. Vous savez seulement quel bateau va plus vite que les autres. De l’extérieur, l’aviron en équipe semble être un mouvement élégant et synchrone. Mais à l’intérieur du bateau, il y a une collision intense de détermination mentale et d’effort physique venant de chaque membre de l’équipe. Chaque membre traversera la douleur de la fatigue pour remporter la victoire ensemble.

Comme les grandes équipes sportives, les grandes startups sont construites sur une soif de succès, un talent brut et une volonté de travailler plus longtemps et plus dur que leurs concurrents pour être les meilleures. Pour qu’une équipe de n’importe quel type soit efficace, tout le monde doit peser, remplir ses rôles, être agile et toujours garder à l’esprit l’objectif.

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