Bureau de coffrage du centre de démarrage du centre-ville de Las Vegas

L’une des icônes de la communauté des startups dirigée par Tony Hsieh dans le centre-ville de Las Vegas ferme ses portes.

Work in Progress, un espace de coworking et un centre de démarrage sur Sixth Street, déménage vendredi de son bureau du centre-ville. Comme beaucoup d’autres entreprises et résidents de Las Vegas, la pandémie de COVID-19 a rendu impossible le paiement du loyer, a déclaré le propriétaire Kenny Eliason.

«Nous avions une capacité de 75, 80 pour cent auparavant», a-t-il dit. «Ensuite, mars arrive et nous recevons les commandes de rester à la maison. … (Et) tout le monde retire son adhésion.

Bien que le lieu devienne sombre, Eliason reste optimiste pour l’avenir des espaces de coworking et de la scène des startups de Las Vegas dans son ensemble.

La perte d’une icône de démarrage de Las Vegas

Work in Progress a débuté avec une vingtaine de membres début 2013.

À l’époque, le Downtown Project, soutenu par Hsieh – maintenant DTP – dépensait des millions pour revitaliser le centre-ville de Las Vegas. L’entreprise parallèle de l’ancien PDG de Zappos a investi de l’argent dans l’immobilier, les startups et les petites entreprises, y compris Work in Progress.

«Tous les écosystèmes de startup ont besoin de hubs qui peuvent être utilisés non seulement comme des lieux de rencontre généraux, mais aussi comme des lieux où de très jeunes entreprises interagissent entre elles», a déclaré Leith Martin, directeur exécutif du Troesh Center for Entrepreneurship and Innovation de l’UNLV. «(DTP) considérait cela comme un élément important dans la construction de cet écosystème.»

Eliason a déclaré que Work in Progress était un arrêt fréquent pour Hsieh, un gourou de la technologie décédé le 27 novembre. Lorsque Hsieh amenait des célébrités de la technologie à Las Vegas, l’espace de coworking était souvent leur premier arrêt. D’autres grandes entreprises technologiques – y compris Google et Amazon – organiseraient des spectacles ou des événements dans l’espace, a déclaré Eliason.

«(C’était) le bâtiment de démarrage le plus emblématique», a-t-il déclaré. «C’était la plaque tournante pour tout ce qui concerne le centre-ville, toutes les technologies de Vegas, toutes les startups de Vegas.»

Mais lorsque le financement a commencé à ralentir, le buzz de la communauté des startups du centre-ville a également commencé à ralentir, a déclaré Eliason.

Work in Progress était en soi un travail en cours, changeant de mains – et de modèles commerciaux – deux fois depuis son lancement initial. Eliason a succédé à Kurt Wankier en 2017, et a déclaré que les deux voulaient revenir aux racines de l’entreprise en mettant davantage l’accent sur la communauté locale des startups.

Les affaires allaient bien; Work in Progress avait noué des partenariats avec UNLV et le Bureau du Gouverneur pour le développement économique, et accueillait une poignée d’entreprises polonaises qui avaient déménagé au Nevada pour y travailler.

«Nous avons été rentables – pour la première fois, je pense, jamais», a déclaré Eliason.

Ensuite, COVID-19 a frappé.

Les membres ont commencé à annuler leurs abonnements mensuels et Eliason a déclaré que Work in Progress avait perdu 90% de ses revenus «du jour au lendemain».

L’entreprise a obtenu des prêts, mais Eliason a déclaré que ce n’était pas suffisant pour maintenir le loyer.

L’avenir des travaux en cours

Malgré les obstacles, Eliason a déclaré qu’il était toujours optimiste quant à l’avenir de Work in Progress.

L’entreprise lance deux nouveaux espaces de coworking à Las Vegas: un au 6060 Elton Ave. qui ouvre lundi, et un deuxième au 6605 Grand Montecito Parkway qui ouvrira peu après. Chaque emplacement offrira une connexion Internet par fibre, du café, des collations et des possibilités de réseautage.

Eliason a déclaré que le retour des membres était un processus lent avec les restrictions COVID-19 toujours en place, mais il pense que les espaces de coworking seront une grande tendance post-pandémique.

«L’avenir de l’environnement de travail est le travail à distance», a-t-il déclaré. «Beaucoup de gens vont travailler à domicile dans un avenir prévisible… (donc) je pense toujours qu’il y aura plus que jamais une place pour le coworking.»

Eliason souhaite également continuer à raviver l’orientation de l’entreprise en tant que centre de démarrage. Avant que la pandémie ne frappe, il a déclaré que la société était en pourparlers pour recevoir une subvention afin de démarrer un accélérateur de démarrage. Il espère relancer bientôt ces discussions.

«Nous pensons que le centre-ville a un avenir en tant que communauté de démarrage, une fois que tout sera réglé», dit-il. «Récemment, nous assistons à une croissance plus lente, mais plus régulière. … (Las Vegas est) une ville mélangée avec tant de gens de tant d’endroits différents. Lorsqu’ils se réunissent et se heurtent, il y a là un formidable centre de démarrage. »

Il reste à voir comment le déménagement de Work in Progress affectera la scène des startups de Las Vegas, qui était en grande partie centrée sur le centre-ville. Martin a déclaré que la communauté des startups ne cessait de grandir – elle se répand maintenant dans la vallée maintenant.

«L’écosystème startup a un peu mûri. Il n’est pas aussi central, ni aussi bruyant qu’auparavant, mais il a mûri », a-t-il déclaré. « C’est un peu plus durable. »

Contactez Bailey Schulz à [email protected] Suivez @bailey_schulz sur Twitter.

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