Au-delà du flacon de pilules: pourquoi cette startup technologique de la santé voit un grand avenir dans la surveillance à distance des patients

Les cofondateurs d’Optimize.health, CTO Chuks Onwuneme, à gauche, et le PDG Jeff LeBrun, à droite. Connue à l’origine sous le nom de Pillsy, la société s’est développée sur le marché plus vaste de la surveillance à distance des patients.

La dernière fois que nous avons rencontré les cofondateurs de Pillsy, Jeff LeBrun et Chuks Onwuneme, il y a trois ans, ils se concentraient sur leur produit phare, un flacon de pilules intelligent qui sonne l’alarme si les gens oublient de prendre leurs pilules.

Mais ce n’était là qu’un exemple de la tendance plus large de la surveillance à distance des patients – une technologie qui aide les professionnels de la santé à garder un œil sur l’état des patients à domicile, jour après jour, et pas seulement lors de visites périodiques au cabinet du médecin. Même avant que COVID-19 n’entraîne un boom de la télésanté, explique LeBrun, la nécessité d’une meilleure surveillance des patients à distance devenait claire pour les responsables de Medicare, en raison du vieillissement de la population et de l’offre limitée de travailleurs de la santé.

«Il y a eu plus d’une décennie de recherches montrant que la surveillance à distance des patients a permis d’améliorer les résultats de santé et de réduire les coûts», explique LeBrun. «Avec un système déjà mince, ils savaient qu’ils devaient utiliser davantage de technologie pour gérer cette charge de soins à venir qu’ils devraient fournir au cours des 10 prochaines années. Et donc je pense que nous ne sommes vraiment qu’à la pointe de l’iceberg. Certes, ce que nous constatons actuellement est d’accélérer cette approche. »

La société, qui opère maintenant sous le nom d’optimiser.santé, a levé un investissement relais de 3,5 millions de dollars auprès de Bonfire Capital plus tôt cette année pour contribuer à son expansion sur ce marché plus vaste. Parmi les autres investisseurs de la société, citons Jumpstart Capital et de nombreux investisseurs providentiels ayant des antécédents médicaux.

Optimize.health développe un logiciel pour surveiller une variété d’appareils de santé comme les brassards de tensiomètre, les échelles de poids, les glucomètres et les oxymètres de pouls. Lorsque les prestataires de soins de santé constatent qu’un patient a besoin d’assistance car un appareil indique un problème de santé potentiel, le logiciel fournit une variété de méthodes de communication pour contacter les patients, y compris des messages texte. Le tableau de bord fournit également un moyen de déclencher une facture à l’assureur pour le suivi du clinicien.

Cette stratégie plus large a élargi l’impact potentiel de l’entreprise, fondée en 2015 par Onwuneme, LeBrun et Otto Sipe.

«Les soins de santé sont vraiment une chose qui pourrait affecter potentiellement toutes les personnes vivant dans ce pays en ce moment», explique Onwuneme, directeur technique de la société. « La plupart des gens n’auraient pas ce genre d’opportunité »,

Selon LeBrun, deux facteurs contribuent à l’intérêt des investisseurs. À la fin de l’année dernière, Medicare a apporté un changement de politique permettant aux fournisseurs de soins de santé de facturer la surveillance de la santé à distance.

Le deuxième facteur est la pandémie de COVID-19. La télémédecine gagne une nouvelle attention en tant que moyen de tenir compte de l’éloignement social requis pour endiguer la propagation du virus, et offre également de nouveaux moyens aux prestataires de santé d’utiliser la technologie pour prodiguer des soins lorsque leurs rangs sont étirés.

Une variété de dispositifs de surveillance de la santé, de leur bouchon de bouteille de pilule exclusif, Pillsy, à un brassard de pression artérielle intelligent et à une échelle de poids, peuvent être surveillés à distance via un tableau de bord créé par optimise.health pour les prestataires de soins de santé. (Photo Optimize.health)

Le récent succès d’optimize.health en offrant une agrégation de capacités de surveillance est venu grâce à des leçons longues et chronophages tirées du développement des produits Pillsy. Dans cette entreprise, les fondateurs tentaient de résoudre un seul problème de santé: seulement 50% des médicaments sont effectivement pris comme prescrit.

Ils ont construit un bouchon de bouteille de pilule connecté à Bluetooth qui s’adapterait aux bouteilles de prescription standard. Le plafond communiquerait avec deux logiciels connexes – une application pour que les patients reçoivent des rappels sur la prise de leurs médicaments, et un logiciel interne pour les fournisseurs de soins médicaux pour obtenir des alertes si les patients ne respectaient pas leur régime de prescription.

Mais les assureurs ne remboursaient pas encore le produit ou la surveillance, alors LeBrun a déclaré que les investisseurs étaient plus difficiles à courtiser étant donné le long délai nécessaire pour prouver l’efficacité aux cliniciens et aux assureurs. Ils ont fait un effort pour vendre le produit aux consommateurs, mais ont trouvé les vendeurs intermédiaires trop coûteux.

Cependant, leurs leçons de l’expérience de la construction de ce produit les ont aidés à capitaliser sur le changement de politique de Medicare sur la surveillance de la santé à distance. Les fondateurs ont ajouté la marque Optimize.health à l’entreprise et ont recentré leurs efforts sur le logiciel de surveillance de la santé à distance. Pillsy est devenu l’un des nombreux produits de santé «intelligents», la plupart développés par d’autres sociétés, qu’ils ont commencé à soutenir dans leur tableau de bord pour les cliniciens.

Trouver suffisamment de talents en codage est un défi permanent. Onwuneme affirme qu’ils sont constamment à la recherche de développeurs front-end et back-end expérimentés ayant une expérience des soins de santé comme des compétences d’intégration de dossiers de santé électroniques à ajouter à leur personnel actuel de 15 personnes, tant du côté des produits que de l’ingénierie.

Écoutez le podcast GeekWire Health Tech ci-dessus ou dans n’importe quelle application de podcast pour connaître l’évolution de l’entreprise et l’avenir de la surveillance des patients à distance.

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