Une startup coréenne soutenue par SoftBank tire sur des clubs de football allemands

HAMBOURG, Allemagne – La Corée du Sud a surpris de nombreux fans de football lorsqu’elle a évincé l’Allemagne, championne en titre du sport, du dernier tournoi de la Coupe du monde de football en 2018.

Ces jours-ci, une startup sud-coréenne appelée bepro11 trouve de nombreuses équipes de football allemandes désireuses d’apprendre si cela peut leur donner un avantage concurrentiel.

Le système vidéo alimenté par l’intelligence artificielle de Bepro11 permet à des clubs comme le FC Cologne allemand de compiler des séquences et des données sur des situations ou des événements spécifiques, tels que les tirs d’un joueur au but ou les sauvegardes d’un gardien de but, d’ajouter des commentaires et des dessins, puis de partager les séquences annotées avec les joueurs .

Ses 546 clients comprennent un mélange de clubs professionnels de haut niveau, dont le Bologne FC italien et, via son académie de formation, le Real Madrid espagnol, ainsi que des équipes amateurs en Europe, aux États-Unis, en Corée du Sud, au Japon et en Thaïlande. Selon la société, 86% des joueurs de l’équipe nationale des moins de 20 ans de la Corée du Sud et près d’un tiers des joueurs professionnels du pays se sont entraînés à l’aide de son système.

Bepro11 a levé environ 10 millions d’euros (11,1 millions de dollars) auprès de trois investisseurs, dont la société Internet Naver et l’opérateur de télécommunications KT, tous deux de Corée du Sud, ainsi que le fonds de capital-risque américain Altos Ventures et le groupe japonais SoftBank.

Luis Kang Hyun-wook, 27 ans, a fondé l’entreprise en 2015 alors qu’il était étudiant universitaire en Corée du Sud, apprenant la programmation informatique en tant que ligne de touche.

« En tant que jeune joueur amateur de retour en Corée, j’ai toujours voulu montrer mes objectifs à mes amis et à ma famille et c’est ainsi que l’idée est venue », a-t-il déclaré au Nikkei Asian Review.

Kang a demandé des commentaires sur sa création aux entraîneurs sud-coréens qui ont trouvé les outils attrayants. Après avoir poursuivi son développement, il a abandonné l’université et a déménagé en 2017 avec neuf collègues en Allemagne, a-t-il déclaré, « parce que c’est le cœur du football et parce que mon collègue et moi connaissions un agent de joueurs allemands qui nous a présenté certains clubs amateurs locaux. « 

« Je pensais que je pourrais en savoir plus en faisant dans le monde réel au lieu de m’asseoir dans une salle de classe », a-t-il déclaré, ajoutant qu’un des membres de son équipe, désormais directeur technique de l’entreprise, était à l’origine son professeur de programmation. L’effectif de Bepro11 est depuis passé à 64.

Son système filme des vidéos à l’aide de trois caméras installées autour de chaque champ. Son système de détection et de suivi des objets et sa technologie d’assemblage vidéo génèrent ensuite une prise semblable à PlayStation qu’un coach peut partager via l’application de l’entreprise.

Le fondateur de Bepro11, Luis Kang

Alors que Kang a refusé de divulguer ses revenus, les frais d’abonnement varient d’environ 40 000 euros par an pour un package de services complets pour un club professionnel à un package de base de 3 000 euros pour une équipe amateur locale. Il joue lui-même maintenant et s’entraîne avec l’équipe amateur locale du FC Hamburger Berg.

Bepro11 est en concurrence sur un marché bondé, l’Allemagne comptant à elle seule quelque 300 sociétés d’analyse du football telles que Exerlights.

« C’est un marché en pleine croissance, comme en témoignent les co-formateurs qui assument de plus en plus le rôle d’analystes de données », a déclaré Daniel Memmert, directeur de l’Institut des sciences de la formation et de l’informatique sportive à la German Sport University de Cologne. « Mais un logiciel qui coupe automatiquement les objectifs dans une vidéo représenterait une étape technologique majeure au profit des clubs amateurs. Même les clubs des ligues inférieures seraient probablement en mesure d’assumer les frais correspondants s’ils exploitaient leurs sponsors. »

Le système alimenté par l’IA de Bepro11 représente également une avance sur ses rivaux qui dépendent de l’identification des joueurs portant des émetteurs GPS. Ceux-ci peuvent être gênants pour les joueurs. Les piliers du stade et d’autres structures interfèrent également souvent avec les signaux.

Pourtant, pour de nombreuses équipes amateurs à court d’argent en Allemagne, les prix de bepro11 sont hors de portée. L’entraîneur Markus Rittmann a déclaré que TuS Dangastermoor, son club basé dans une petite ville près de Brême, ne pouvait même pas se permettre un bus d’équipe.

« Nos frais d’adhésion mensuels pour les joueurs adultes ne sont que de 18,50 euros et nous rivalisons avec l’hospice pour enfants à proximité pour le parrainage », a déclaré Kevin Lindemann, un entraîneur de jeunes avec son rival TuS Varel 09. Il utilise toujours un tableau noir et de la craie pour entraîner les joueurs. « Il n’y a aucun moyen de payer pour une technologie de formation numérique », a-t-il déclaré.

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