Une start-up britannique applique le suivi du carburant d’aviation pour l’expédition

Une start-up britannique qui suit les performances de l’utilisation de carburant dans l’aviation cherchera à appliquer son produit dans le secteur maritime dans le but d’améliorer le bilan environnemental de l’industrie du transport maritime.

L’un des 10 lauréats du financement MarRI-UK, Signol et ses partenaires universitaires de l’Energy Institute de l’University College de Londres ont reçu un total de 130 000 £ (162 200 $) pour STEAM (Sustainability Through Efficient Actions in Maritime), un projet visant à changer directement le comportement des équipages des navires dans le but d’améliorer l’efficacité énergétique.

L’approche du projet repose sur la compréhension que les meilleures façons de réduire les émissions de carbone sont des solutions gagnant-gagnant; approches qui fonctionnent pour le résultat net et l’environnement, a déclaré la société.

Le produit existant de Signol, conçu pour le secteur de l’aviation, suit les performances de consommation de carburant des capitaines individuels par rapport à des cibles personnalisées, tout en collectant également des informations sur leurs actions en vol et au sol. En combinant l’analyse de ces données avec des messages comportementaux informés, leur logiciel peut «pousser» les capitaines à améliorer considérablement leur efficacité énergétique. Lors des premiers essais avec Virgin Atlantic, cette approche a permis d’économiser 6,1 millions de dollars en coûts de carburant, ce qui équivaut à une économie annuelle de 27000 dollars pour chaque capitaine inscrit, soit 1% du coût total du carburant, tout en réduisant les émissions de carbone de 24000 tonnes.

Une première analyse a montré qu’il y avait des gains similaires à réaliser dans l’industrie du transport maritime; les réductions de vitesse peuvent réduire les émissions de CO2 pour un navire donné entre 13% et 34%, tandis que l’optimisation du tirant d’eau et l’amélioration des pratiques de chargement peuvent réduire les émissions de 2 à 5% et de 7 à 24% respectivement. L’objectif de ce projet est d’identifier d’autres pratiques d’économie de carburant, tout en développant des moyens judicieux de suivre les performances et de fournir des informations aux capitaines et à l’équipage.

Dan White, co-fondateur et PDG de Signol, a déclaré: «Notre mission a toujours été quadruple: 1) utiliser la meilleure science disponible pour changer les comportements de manière causale, 2) pour générer un impact massif pour aider l’environnement, 3) pour aider les entreprises augmenter leurs bénéfices et 4) aider le personnel à se sentir plus satisfait de son travail.

«Bien que nous ayons commencé dans l’aviation, nous avons été agréablement choqués par la force d’intérêt et le soutien que nous avons reçus des compagnies maritimes pour approfondir cette question. C’est un secteur qui cherche à faire une grande différence, ce qui a été inspirant. Travailler avec l’UCL et avec certaines des plus grandes compagnies maritimes du monde nous offre une option intéressante à explorer. »

Au cours d’une période d’étude de 26 semaines, Signol et UCL travailleront pour comprendre comment les équipages et les capitaines abordent leur travail, les comportements qui peuvent être mesurés et modifiés, les défis techniques liés au transfert de données et les meilleures approches pour transmettre des commentaires. Le projet comprendra des entretiens et des enquêtes auprès du personnel ainsi que l’analyse de grands ensembles de données sur la consommation de carburant provenant de diverses compagnies de navigation et les propres données de gestion des performances de l’UCL.

En cas de succès, STEAM pourrait inaugurer une approche totalement nouvelle de réduction des coûts de carburant et de la pollution dans l’industrie du transport maritime – une approche agnostique au carburant et nécessitant très peu d’investissements initiaux.

Le Dr Nishatabbas Rehmatulla, chercheur principal, UCL Energy Institute, a déclaré: «Nos travaux à ce jour ont montré qu’il existe un certain nombre d’obstacles empêchant l’adoption de pratiques et de technologies écoénergétiques dans le transport maritime. Ce projet vise non seulement à explorer la dimension humaine de ces barrières qui peuvent avoir un impact significatif sur les émissions du secteur mais propose également des solutions viables pour surmonter ces barrières et ainsi réduire les émissions. »

Le Clean Maritime Call (initiative Maritime Research and Innovation UK (MarRI-UK) soutenue par le Department for Transport (DfT) a octroyé un total de 1,4 million de livres sterling (1,7 million de dollars) dans 10 projets.

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