TOP, un démarrage de produit basé sur une période végétale, lève 1,6 million de dollars en financement de démarrage

La société TOP basée à Duxbury, dans le Massachusetts, souhaite rendre l’industrie des produits menstruels plus durable.

Fondée par les entrepreneurs Thyme Sullivan et Denielle Finkelstein, un duo de cousines qui sont aussi des mères, la startup a annoncé aujourd’hui la clôture de son tour de table de 900 000 $, s’ajoutant à un investissement initial de 700 000 $. À ce jour, il a levé un total de 1,6 million de dollars.

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Alors que Top se décrit comme une startup à «impact social», son principal investisseur dans l’annonce de financement d’aujourd’hui est un fonds à but lucratif issu d’UMass Amherst: Maroon Venture Partners. Selon le communiqué de presse, la firme a mené la ronde en soutien à Sullivan, ancien élève de UMass Amherst. Des investisseurs providentiels ont également participé au cycle, mais TOP a refusé de divulguer les détails.

Dans son annonce, TOP a annoncé son intention d’utiliser le capital d’amorçage pour étendre sa présence dans les épiceries et les points de vente au détail à l’échelle nationale. Il prévoit également de travailler avec Amazon et sa propre plateforme de commerce électronique. Il était rafraîchissant d’entendre TOP mentionner la présence de produits comme une priorité, en particulier avec ce qui ressemble à une vague d’offres directes aux consommateurs (DTC) partout.

Lorsque j’ai demandé à TOP des informations supplémentaires, le co-fondateur Sullivan a salué la croissance du canal DTC de l’entreprise, ce qui explique l’accent mis sur la distribution dans le commerce de détail en 2020.

Voyons comment TOP prévoit de différencier les autres marques de produits de base pour les tampons et les tampons.

TOP estime que près de «20 milliards de tampons et tampons finissent dans les décharges chaque année et peuvent mettre des siècles à se biodégrader.» Sullivan et son équipe veulent changer cela, en proposant des tampons à base de plantes.

L’entreprise s’approvisionne en coton biologique en Turquie, en Inde et en Tanzanie. Pendant ce temps, son usine de Barcelone tire son énergie de l’eau courante, et TOP affirme que tout le monde «de l’agriculteur au travailleur de l’usine reçoit un salaire équitable». TOP a également déclaré que tous les produits ont un sceau en coton (pas en plastique) et une certification biologique de l’ICEA, l’Institut d’éthique et de certification environnementale.

Les produits TOP sont également solides dans des boîtes biodégradables.

L’entreprise facture 7 $ à 8,50 $ par boîte pour 16 tampons ou 20 serviettes. Du point de vue des prix, les marques de tampons traditionnelles comme Tampax se vendent environ 7 $, et Lola, une start-up soutenue par une entreprise qui dispose d’un financement de 35,2 millions de dollars, vend une boîte de tampons pour environ 10 $.

Il est à noter que Lola veut déstigmatiser les produits d’époque, mais a également d’autres lignes autour de la santé sexuelle et des crampes menstruelles. Comme TOP, Lola a commencé avec les tampons comme une offre phare et a depuis attiré des investisseurs comme Lerer Hippeau et Spark Capital.

Contrairement à Lola, cependant, TOP souligne son accent sur une démographie plus jeune en tant que différenciateur clé.

«Un élément clé de notre objectif est de redonner, en mettant l’accent sur les élèves des collèges et des lycées», a déclaré Sullivan à Crunchbase News. « Lorsque nous avons entendu qu’une fille sur cinq aux États-Unis avait manqué l’école parce qu’elle n’avait pas accès à des produits d’époque, nous avons décidé de faire quelque chose. » Elle a ajouté que l’entreprise s’associe avec des écoles et des associations pour faciliter l’accès.

TOP a refusé de partager des mesures spécifiques concernant la croissance ou le volume des produits vendus à ce jour, au-delà de la «croissance élevée à trois chiffres de notre entreprise».

Illustration: Li-Anne Dias

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