Les VC soutiennent les startups qui ont pivoté rapidement pendant la pandémie

Prenons le cas de Vertex Ventures, qui a des fonds aux États-Unis, en Israël, en Chine, en Inde et en Asie du Sud-Est. Il a dirigé une série de financements de série A + de 8,9 millions de dollars dans la startup malaisienne StoreHub en janvier, avant que Covid-19 ne soit déclaré pandémie. StoreHub, dont le système de point de vente basé sur le cloud aide les restaurants et les détaillants à numériser leurs activités, servait 13 000 clients à travers l’Asie du Sud-Est et voulait utiliser le capital pour pousser l’expansion.

«Ils ont adapté leur produit du jour au lendemain pour permettre la livraison de nourriture parce que c’est ce dont les clients avaient besoin», explique Ben Mathias, associé directeur chez Vertex Ventures.

Il est essentiel que les startups maintiennent leur base de clients pendant la récession. Certains acceptent les paiements différés ou liés aux revenus pour rester avec leurs clients dans les moments difficiles. L’application Beep Delivery intégrée au point de vente de StoreHub, qui a été développée en un tournemain, est un exemple pour aller plus loin. La commission Beep est également inférieure à ce que les entreprises de livraison de nourriture régulière prennent dans les restaurants.

FOCUS: PROCHAINE GÉNÉRATION

L’hospitalité est l’une des industries les plus touchées. Le conseil de Mathias est de se concentrer sur l’innovation de produits et la R&D dans des domaines où les efforts de vente et de marketing ne porteront probablement pas leurs fruits. Par exemple, la startup indienne Hotelogix, qui fournit un logiciel de gestion hôtelière basé sur le cloud, peut avoir du mal à convaincre de nouveaux clients d’acheter son produit. Mais c’est le bon moment pour la startup de créer la prochaine génération de son produit avec des fonctionnalités telles que les enregistrements sans contact pour le monde de l’hospitalité post-pandémique.

Mathias souligne aux startups opérant dans des secteurs durement touchés que beaucoup de leurs concurrents pourraient ne pas être dans un an. Donc, s’ils maintiennent leur taux de combustion bas et sortent du ralentissement, ils pourraient bien se révéler mieux placés qu’auparavant.

Alors que la plupart des startups sont confrontées à des cycles de vente retardés ou à des paiements différés alors que leurs clients sont en difficulté, certaines sont dans la situation heureuse de connaître une augmentation de la demande. Par exemple, Active.ai, soutenu par Vertex Ventures, constate un intérêt pour son produit bancaire conversationnel qui permet aux clients d’interagir via un écran de chat ou Alexa. «Toutes les institutions financières tentent de comprendre comment fonctionner dans un monde sans contact», explique Mathias.

Une autre startup du portefeuille, Ace Turtle, dont le logiciel aide les marques à accepter les commandes sur plusieurs canaux, y compris les sites de commerce électronique et sa propre boutique en ligne, connaît un essor à l’ère du commerce sans contact. En plus d’activer les commandes omnicanales, le logiciel aide également à l’exécution à partir de plusieurs emplacements.

L’habilitation numérique est donc un domaine regorgeant de possibilités dans la situation post-convoitée, ainsi que les espaces les plus évidents comme l’enseignement à distance et la télésanté. Mathias voit également de nouvelles opportunités pour l’IA et l’IoT compte tenu des nouvelles exigences en matière de traçage des contacts, de reconnaissance faciale, de sécurité et d’automatisation des usines.

Le travail à distance est la nouvelle norme. Il n’est donc pas surprenant que des outils de collaboration comme Slack et Zoom, qui étaient en usage avant la pandémie, aient décollé depuis. Mais à part ces fameux, il existe toute une gamme d’outils pour aider les entreprises à faire face à une main-d’œuvre répartie et à améliorer sa productivité.

Ideaspring Capital, basé à Bengaluru, est l’un des premiers investisseurs de Worxogo dont l’entraîneur numérique personnel Mia aide les équipes de vente. Maintenant, Mia a un nouveau « module de comportement de travail à distance » qui vise à « garder les équipes distantes engagées, motivées et productives ».

RÉGLAGE FACILE

«Nous avons besoin des coups de pouce des assistants numériques pour travailler à domicile», explique Naganand Doraswamy, fondateur d’Ideaspring Capital. «Nous avons un certain nombre de startups dont les produits sont bien positionnés pour le changement que nous constatons. Ils peuvent aider leurs clients à s’adapter à le nouveau royaume. « 

L’une d’entre elles est Lavelle Networks de Bengaluru, dont le réseau étendu défini par logiciel est utilisé par certaines des plus grandes banques en Inde. Il s’agit d’une superposition de réseau virtualisée qui relie plusieurs emplacements ainsi que le cloud. Avec plus de personnes travaillant à domicile, la stabilité des réseaux est devenue encore plus importante.

Ce n’est pas tout le travail à la maison. Le jeu est également important. Cela ressort clairement du nombre de sociétés de jeux et de divertissement qui ont été soutenues au cours des derniers mois.

Cela explique pourquoi Vertex Ventures a mené une série d’investissements de 5,5 millions de dollars dans la plate-forme de podcasting vernaculaire Kumbu FM basée à Mumbai en février de cette année. Les VC ont apparemment plus de six chapeaux pensants.

Sumit Chakraberty est rédacteur-conseil chez Mint. Écrivez-lui à [email protected]

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