La start-up du logiciel de détection d’émotions Affectiva acquise pour 73,5 M $

Smart Eye, la société suédoise cotée en bourse qui fournit des systèmes de surveillance des conducteurs à une douzaine de constructeurs automobiles, a acquis la start-up de logiciel de détection des émotions Affectiva pour 73,5 millions de dollars dans le cadre d’une transaction en espèces et en actions.

Affectiva, qui a quitté le MIT Media Lab en 2009, a développé un logiciel capable de détecter et de comprendre les émotions humaines, que Smart Eye souhaite associer à sa propre technologie de suivi oculaire basée sur l’IA. Les fondateurs de la société voient une opportunité d’étendre au-delà des systèmes de surveillance du conducteur – une technologie souvent utilisée en conjonction avec des systèmes avancés d’aide au conducteur pour suivre et mesurer la conscience – et dans le reste du véhicule. Ensemble, la technologie pourrait les aider à pénétrer le marché émergent de la «détection intérieure», qui peut être utilisé pour surveiller l’ensemble de la cabine d’un véhicule et fournir des services en réponse à l’état émotionnel de l’occupant.

Selon les termes de la transaction, 67,5 millions de dollars seront payés avec 2 354 668 nouvelles actions Smart Eye, dont 2 015 626 seront émises à la clôture de la transaction. Les 339 042 actions Smart Eye restantes seront émises dans les deux ans suivant la clôture. Environ 6 millions de dollars seront payés en espèces une fois l’accord conclu en juin 2021.

Affectiva et Smart Eye étaient des concurrents. Une réunion au salon technologique CES en 2020 a mis les deux entreprises sur la voie de la fusion.

« Martin et moi avons réalisé que, wow, nous sommes sur la bonne voie pour rivaliser les uns avec les autres – et ne serait-il pas tellement mieux si nous unions nos forces? » Le co-fondateur et PDG affectueux, le Dr Rana el Kaliouby, a déclaré mardi dans une interview. «En unissant nos forces, nous vérifions en quelque sorte toutes les cases pour ce que les OEM recherchent avec la détection intérieure, nous devançons la concurrence et nous avons la possibilité de le faire mieux et plus rapidement que nous n’aurions pu le faire nous-mêmes.

Affectiva, basée à Boston, apporte son logiciel de détection des émotions à l’accord, ce qui permettra à Smart Eye d’offrir à ses partenaires automobiles existants une variété de produits. Smart Eye aide Affectiva à aller au-delà du travail de développement et de prototype pour passer aux contrats de production. Smart Eye a remporté 84 contrats de production avec 13 équipementiers, dont BMW et GM. Smart Eye, qui possède des bureaux à Göteborg, Detroit, Tokyo et Chongqing, en Chine, possède également une division qui fournit aux organisations de recherche telles que la NASA des systèmes de suivi oculaire haute fidélité pour la recherche sur les facteurs humains.

Le fondateur et PDG de Smart Eye, Martin Krantz, a déclaré que les fabricants européens de véhicules de luxe et haut de gamme étaient en tête des systèmes de surveillance des conducteurs.

«Nous voyons le même schéma se répéter maintenant pour la détection intérieure», a déclaré Krantz. «Je pense qu’une grande partie des premiers contrats seront des équipementiers européens haut de gamme tels que Mercedes, BMW, Audi, JLR, Porsche.» Krantz a ajouté qu’il y a un certain nombre d’autres marques haut de gamme qu’il ciblera dans d’autres régions, y compris Cadillac et Lexus.

L’opportunité se trouvera initialement dans les véhicules de tourisme conduits par des humains et finira par se développer à mesure que de plus grands niveaux de conduite automatisée entreront sur le marché.

Affectiva, qui emploie 100 personnes dans ses bureaux de Boston et du Caire, dispose également d’une autre unité commerciale qui applique son logiciel de détection d’émotio à l’analyse des médias. Cette division, qui fera partie de l’accord et fonctionnera séparément, est rentable, a déclaré Kaliouby, notant que le logiciel est utilisé par 70% des plus grands annonceurs du monde pour mesurer et comprendre les réactions émotionnelles au contenu médiatique.

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