La start-up Avatar Genies remporte 65 millions de dollars de financement dirigé par Mary Meeker’s Bond

Au cours des dernières années, j’ai couvert ma part de sociétés d’avatars novices qui poursuivaient toutes le même rêve: créer une plate-forme personnalisable pour une personnalité numérique qui a été largement adoptée dans les jeux et les espaces numériques. Rares sont les startups que j’ai couvertes par le passé. Mais en nouant une série de partenariats fructueux avec des musiciens célèbres, Genies, basée à Los Angeles, est plus proche que n’importe quelle startup avant de réaliser la vision complète d’une plate-forme d’avatar de grande envergure.

La société a annoncé aujourd’hui avoir clôturé une série B de 65 millions de dollars dirigée par la société Bond de Mary Meeker. NEA, Breyer Capital, Tull Investment Group, NetEase, Dapper Labs et Coinbase Ventures ont également participé à l’opération. Mary Meeker rejoindra le conseil d’administration de Genies. La société n’a pas divulgué la dernière évaluation des Genies.

Ce financement arrive à un point d’inflexion pour la société de huit ans, comme en témoignent les investissements du fabricant NBA Top Shot Dapper Labs et du géant de la cryptographie Coinbase. Comme annoncé la semaine dernière, la société déploie une plate-forme NFT sur la blockchain Flow de Dapper Labs, en partenariat étroit avec la startup, qui construira le backend pour une vitrine d’accessoires d’avatar Genies. Tout comme Dapper Labs a tiré parti de ses accords exclusifs avec des ligues sportives pour expédier des NFT avec le soutien officiel, Genies prévoit de capitaliser sur ses partenariats avec des célébrités de sa liste, notamment Justin Bieber, Shawn Mendes, Cardi B et d’autres pour créer une plate-forme d’achat et commerce d’accessoires d’avatar en masse.

En octobre, la société a annoncé un partenariat de marque avec Gucci, ouvrant la startup à une autre grande opportunité de marché.

L’activité de Genies s’est largement concentrée sur l’exploitation de partenariats de haut niveau pour offrir à ses clients artistes une présence numérique qui peut pimenter ce qu’ils partagent sur les réseaux sociaux et au-delà. Alors qu’ils ont déployé la création d’avatars à tous les utilisateurs via des applications mobiles bêta, Genies s’est concentré sur l’un des rêves les plus explicites des sociétés d’avatars avant lui; créer un vaste réseau d’utilisateurs d’avatars et un vaste réseau de plates-formes compatibles grâce à son SDK.

Crédits d’image: Génies

«Un avatar est un moyen de mettre davantage en valeur votre personnalité authentique», explique Akash Nigam, PDG de Genies, à TechCrunch. «Ce n’est pas limité par les contraintes du monde réel, c’est une personnalité alter ego.»

Les tendances dans le monde NFT ont fourni de nouveaux domaines d’exploration pour Genies, mais il en est de même pour les tendances plus larges de l’ère de la pandémie qui ont poussé davantage d’utilisateurs vers des espaces entièrement numériques où ils socialisent et se connectent. «La pandémie a tout accéléré», dit Nigam.

Nigam souligne qu’en dépit de l’opportunité majeure que sa prochaine plate-forme NFT présentera, Genies est toujours une société d’avatar avant tout, pas une startup NFT, bien qu’il dit qu’il pense que les produits numériques soutenus par crypto seront là pour un Longtemps. Il a peu de doutes sur le fait que l’environnement actuel autour des produits numériques a contribué à alimenter le cycle de financement de Genies, qui, selon lui, était «sursouscrit 6-8X» et était un jeu opportuniste pour la startup, qui «aurait pu passer des années sans avoir à lever».

La société affirme que son marché de la cryptographie sera lancé dans les mois à venir, dès cet été.

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