Impact Ventures: Rencontrez nVenue, une start-up Sports Tech qui veut «  révolutionner le monde de …

« Il ne faut pas un spécialiste des fusées pour voir que les fans de sport sont férus de technologie et avides de plus de connexion dans le jeu. »

Selon Kelly Pracht, PDG de nVenue, les amateurs de sport sont frustrés. Qu’elle regarde dans un stade ou à la maison, elle a remarqué que la capacité d’attention diminuait souvent à l’intérieur et à l’extérieur des matchs. De plus, les téléphones sont toujours à portée de main.

Avec nVenue, Pracht a décidé de marier la technologie et le sport d’une manière qui améliore l’expérience de jeu. Elle qualifie son équipe de «techniciens passionnés de sport» qui créent des logiciels et des outils en temps réel basés sur l’IA et conçus pour l’interaction multisports en direct. L’objectif est de faire gagner du temps et de l’argent aux clients, tout en ravissant les fans de regarder les sports en direct.

« Il n’y a tout simplement aucun moyen de se connecter, de s’engager et d’interagir avec le jeu et les autres fans en temps réel et de manière virtuelle », a déclaré Pracht à Dallas Innovates. «Le retour de COVID-19 ne fera que souligner le manque de moyens virtuels pour ressentir le frisson et la connexion des sports que nous aimons. Les entreprises qui servent des masses de fans savent qu’elles doivent offrir davantage, mais elles ont du mal à y parvenir. »

Kelly Pracht

Fondée en 2018, nVenue, basée à Dallas, s’associe à des entreprises qui ont une grande portée de fans pour «révolutionner le monde de l’engagement des fans». Il s’agit d’un marché en croissance, selon Pracht – les analystes prévoient un chiffre d’affaires de plus de 4 milliards de dollars d’ici 2024 pour les entreprises proposant des solutions technologiques et 11 milliards de regards sont tournés vers le sport aux États-Unis année après année.

Elle prédit qu’une fois que le marché de l’engagement virtuel des fans sera ouvert, un nouveau marché sera découvert.

«Nous voyons un monde où une fois que nous connectons les fans avec le jeu en direct, les uns avec les autres, et avec les équipes, les joueurs et les ligues, nous pouvons faire beaucoup plus», dit Pracht. «Nous pouvons ouvrir de nouveaux canaux d’achat, de nouveaux canaux de jeu et faire du sport en direct quelque chose de tellement interactif et personnel – ce sera incroyable. Pour nous, c’est bien plus excitant qu’une simple connexion ou même une réalité virtuelle. Nous voulons que les fans vraiment faites partie du jeu. »

À ce jour, Pracht et son équipe fondatrice expérimentée en technologie – Drew Williams (CFO / COO), Bruce Sears (CPO), Mik Stearns (CTO) – ont levé 400 000 $ auprès de ce qu’elle dit être une «poignée d’investisseurs qui avaient aveuglé foi en nous et en notre idée. L’argent a été consacré à une année complète de développement pour la MLB et la NFL, mais elle lève maintenant des capitaux pour dépasser MVP, produire les API et s’étendre à huit sports l’année à venir.

La première ligne de produits de nVenue sera lancée lorsque le sport reviendra. Actuellement, l’équipe s’efforce de mettre ses connaissances à la disposition des clients des médias et de la diffusion. Bien qu’ils aient un peu pivoté avec COVID-19, Pracht ne voit pas de moment idéal pour entrer sur le marché.

«Notre valeur fondamentale pour l’industrie du sport est d’aider les entreprises dans un environnement en évolution rapide. C’est ce que nous sommes », dit-elle. «La raison pour laquelle nous étions si frustrés année après année avec les gros ratés dans la technologie du sport était parce qu’il y avait non l’écosystème. Mais avec la demande des fans qui perturbe, nous sommes au bord de quelque chose d’incroyable.

En savoir plus sur Pracht et son équipe chez nVenue dans nos questions et réponses. Cet épisode fait partie d’une nouvelle série Dallas Innovates dans laquelle nous mettons en lumière certains des boursiers d’Impact Ventures printemps 2020. Vous pouvez également lire sur Exgratias, Education PowerED, HVACIntel et Latinx Spaces.

«Lorsque nous avons postulé pour la première fois pour faire partie de la cohorte d’Impact Ventures, je ne savais pas à quel point cela allait être important pour moi personnellement ou pour notre entreprise. En tant qu’entreprise, nous étions sous le choc lorsque COVID-19 a frappé et arrêté les sports en direct. Tous nos plans ont changé. Benjamin [Vann] et l’équipe nous a aidés à pivoter, à trouver des financements SBA, à rester positifs et concentrés », dit-elle. «Personnellement, je n’ai jamais su à quel point il y aurait de rejet de tous les côtés lors de la gestion d’une startup. Impact Ventures m’a donné un espace sûr pour faire une pause dans le «rejet» et penser à la traction, à l’élan et au succès. »

Rencontrez nVenue

Quel serait le succès de votre entreprise l’année prochaine – et à plus long terme?

L’industrie fait beaucoup de bruit en ce moment – bon discours. Mais nous ne pouvons pas vraiment revendiquer le succès tant que nous ne verrons pas nos clients adopter réellement de nouveaux acteurs dans l’espace. Le succès de nVenue à court terme est de lancer notre produit, de lancer nos premiers ensembles d’outils sur le marché et de décrocher le premier gros client.

Notre vision à plus long terme du succès est lorsque des choses comme les «outils d’IA de jeu» et les «insights» sont si courants que nous commençons à travailler sur la prochaine vague d’idées dans notre coffre d’idées.

Nous avons des idées que nous savons que d’autres fans adoreront, mais nous avons besoin que l’écosystème sportif soit un peu plus mature et nos clients un peu plus prêts pour cela.

De quoi êtes-vous le plus fier de votre startup?

Est-il arrogant de dire que notre technologie est tout simplement géniale? Cependant, je pense que les raisons pour lesquelles je dis cela pourraient vous surprendre.

Vous voyez, lorsque nous avons lancé nos essais bêta lors des séries éliminatoires de la MLB 2019 et de la NFL 2019, nos fans n’avaient même pas l’impression d’utiliser la technologie en direct de l’IA et de l’apprentissage automatique. C’était si simple et direct et amusant que cela semblait naturel et gardait le focus sur le jeu.

C’est le signe de quelque chose de spécial, je pense. Je suis tres fier de cela!

Que souhaitez-vous que les gens sachent sur nVenue?

Premièrement: tous les amateurs de sport ne sont pas des parieurs sportifs. La majorité des amateurs de sport sont des fans réguliers qui veulent juste s’amuser, profiter du jeu et faire partie du «quelque chose de spécial» que le sport apporte.

Quand je parle de notre vision de «fan», je suis souvent considéré comme naïf ou même «girly» pour ne pas vouloir immédiatement aborder et jouer sur le marché des paris.

Je crois que servir un public affamé avec plus de 11 milliards de vues par an sur les sports mensongers est une excellente affaire. Et le fait que tant de personnes aient une vision tunnel vers les paris rend ce marché encore plus ouvert pour des entreprises comme nVenue.

Deuxièmement: je souhaite que les investisseurs et les partenaires voient au-delà de la pensée «one hit wonder». Nous ne sommes pas qu’une application ou un sport. Nous sommes sur le point de remplir l’écosystème avec des outils incroyables pour autant de sports que nous pouvons évoluer.

J’ai hâte de me rendre au golf, au tennis ou même au curling au retour des Jeux olympiques. Le sport est amusant, et ce n’est pas que le baseball et le football. Il y a tellement de travail à faire et l’espace est grand ouvert.

Quels mentors, partenariats ou accords ont été essentiels à votre traction initiale?

Nous sommes encore tôt dans le partenariat et le temps des accords – nous espérons donc pouvoir parler de traction là-bas dans un avenir très proche. Nous avons quelques conseillers qui nous sont très utiles et encourageants.

Rogers Healy (un entrepreneur local de Dallas) a cru en nous depuis le début, tout comme quelques mentors personnels, tels que Paul Santeler (ancien directeur général de Kelly à l’époque de HPE).

Drew Williams (notre COO / CFO) nous est venu de Tinder et a fait partie du succès qu’ils connaissent aujourd’hui.

C’était tellement amusant de prendre l’avion pour rencontrer l’équipe fondatrice de Tinder, de leur montrer notre premier prototype en un clic et de leur expliquer comment devenir une startup. Ils sont encore aujourd’hui une source d’encouragement.

Bruce Sears nous est venu de sociétés comme Verizon et d’anciens séjours chez 4th Wall Media. Patrick Peters, un expert de la diffusion et de l’espace médiatique de 4th Wall Media, a apporté d’excellents conseils GTM et une aide dans le pivotement vers le B2B.

Comment avez-vous nommé votre startup nVenue?

Tout était de faire ressentir aux fans le frisson des sports en direct. Dans la salle ou à l’extérieur, d’où nVenue. C’est simple!

Que pouvez-vous nous dire sur la culture et / ou la mission de votre entreprise?

Le sport est une famille et un lien avec nous. Nous avons grandi en faisant du sport et en regardant des sports et nous croyons pleinement à la nature positive, saine et connective du sport. Nous voulons favoriser la connexion et l’engagement sain qu’apportent les sports – et la technologie fait partie de la façon dont nous y parviendrons.

Quelles sont les tendances du secteur qui vous enthousiasment le plus?

À l’heure actuelle, la tendance qui m’enthousiasme est l’acceptation du jeu virtuel et de la connexion dans des groupes dont nous n’aurions jamais pensé adopter la technologie. Ma mère de 79 ans est sur Zoom avec son école du dimanche, pour l’amour de Dieu.

Cela signifie que tout le groupe peut établir une connexion virtuelle alors que nous pensions qu’ils ne le pourraient peut-être pas. Nous devons bâtir sur cela!

Avez-vous des technologies ou des processus propriétaires?

Nous obtenons des résultats très rapidement – et nous nous en tiendrons fermement à cela. Il faut quelques compétences pour travailler avec des ensembles de données massifs et des flux en direct pour obtenir des résultats en quelques secondes.

La pandémie et l’environnement social ont-ils modifié vos plans cette année?

Oh oui! Nous avions initialement prévu de proposer notre application dans l’espace B2C et de nous attaquer à notre propre base de fans. Nous ne pensions tout simplement pas que le monde du divertissement médiatique était suffisamment inspiré pour faire les choses correctement.

COVID nous a fait repenser cela pour de nombreuses raisons. La plupart du temps, nous voyons à quel point les entreprises sont désespérées pour une technologie prête comme la nôtre, en particulier avec le besoin d’engagements virtuels qui s’intensifie. Ainsi, en mars, nous avons fait pivoter notre activité pour cibler les revenus B2B plutôt que B2C. Nous pensons que c’est en fait une excellente direction.

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