Évaluer le paysage du financement des startups de l’Upstate

Lorsque vous dirigez une startup, l’une des choses qui vous vient probablement à l’esprit est « où puis-je obtenir plus d’argent? »

Une entreprise en démarrage est vraiment trop nouvelle pour être un investissement fiable ou un emprunteur pour beaucoup, disent des experts dans le domaine du financement de démarrage. Si votre entreprise n’existe que depuis quelques années, elle n’a ni histoire ni réputation.

Il peut donc être difficile d’obtenir ce capital initial pour faire démarrer votre entreprise. Pour atteindre les sommets que vous voulez, vous devrez considérer ce que Christy Ashkettle, directrice des communications et de la culture chez Next, dit que ce sont les trois F: famille, amis et idiots.

Les «imbéciles» sont les preneurs de risques prêts à tenter leur chance dans votre nouvelle entreprise.

Dans un profil sur l’environnement des startups de Greenville, Bloomberg a décrit certaines startups comme ayant «une place de choix à Greenville» et a déclaré que le «centre-ville de la ville est parsemé de jeunes entreprises de la façon dont les cafés dominent désormais le principal frein dans d’autres villes.

L’environnement de démarrage, note Bloomberg, pourrait très bien être la réponse à la relance des villes postindustrielles.

Les jeunes entreprises ont le potentiel d’apporter du financement, de la croissance économique et des emplois aux collectivités. Mais encore une fois, cette confiance dans l’entreprise pour livrer peut être assez faible.

«Le capital de démarrage est notoirement difficile à trouver pour les entreprises», explique Matt Dunbar, directeur général de la plateforme d’investissement providentiel Venture South. C’est vrai «en particulier dans les régions où il n’y a pas d’historique vraiment fort ou développé d’investissement de type capital-risque. C’est la plupart des endroits du pays. « 

Venture South est juste une organisation qui fournit des investissements et de l’éducation aux entreprises en démarrage.

«Nous créons essentiellement un marché entre les investisseurs individuels et les startups qui souhaitent lever des fonds», explique Dunbar. «Nous nous concentrons sur les entreprises qui sont au stade de« mise sur le marché ». C’est plus qu’une idée; c’est une vraie entreprise. « 

De toute évidence, les plateformes comme Venture South ne peuvent pas investir dans tout le monde. C’est une affaire spéculative. «Investir dans des startups est extrêmement risqué», explique Dunbar. « Les statistiques nous indiquent que la moitié des startups dans lesquelles nous investissons sont susceptibles d’échouer. »

Les startups doivent montrer qu’elles ont ce qu’il faut pour évoluer avec l’efficacité du capital ainsi que pour générer un retour sur investissement de 50%.

Ashkettle de Next dit que les investisseurs recherchent des entreprises dont les fondateurs ont déjà parcouru la gamme avec des idées de financement, y compris les leurs.

« Les investisseurs veulent voir cela parce que si vous n’y mettez pas votre propre argent, pourquoi le doivent-ils? » Demande Ashkettle. «Les gens oublient que les investisseurs investissent pour gagner de l’argent. Si vous n’êtes pas prêt à y mettre votre propre argent, ils ne penseront pas que c’est un investissement valable.  »

Et au-delà du simple fait de regarder les investisseurs – et après avoir dépensé votre argent et celui de vos amis – il existe également des prêteurs locaux que les entrepreneurs peuvent envisager. Brian Brady, instructeur et directeur de Greenhouse Business Incubator à l’Université de Caroline du Sud Upstate, affirme que des organisations comme CommunityWorks recherchent un impact. «Cela dépend davantage de la façon dont l’entreprise bénéficierait à la communauté», dit-il.

Dans l’ensemble, cependant, ceux dans le domaine du financement de démarrage disent que la chose la plus importante sur laquelle se concentrer est de développer un produit viable et de créer une entreprise qui peut se maintenir. Bien que l’argent soit nécessaire, sans un bon produit, personne ne vous donnera ni ne vous prêtera d’argent.

« Il s’agit de construire l’entreprise », explique Dunbar. « Ne vous laissez pas trop rattraper par la collecte de fonds. »

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