Challenge Startup 2020: pouvez-vous choisir le gagnant?

Lors d’un événement de style «Shark Tank» organisé en ligne en mai, huit finalistes du quatrième défi annuel de démarrage d’entreprise de Penn Wharton se sont battus pour 135 000 $ en espèces et en nature.

Afin de se qualifier pour le concours annuel, les startups doivent être de nouvelles entreprises lancées lors de l’inscription d’un membre de l’équipe à l’Université de Pennsylvanie. Cette année, les huit finalistes ont été sélectionnés sur une liste de 30 demi-finalistes. Avec des entreprises allant de la location de fleurs organisée à la télémédecine pour animaux de compagnie, les équipes finalistes ont chacune eu 30 minutes pour un pitch et une séance de questions / réponses avec le panel de juges des anciens élèves.

Les descriptions des huit startups finalistes suivent. Pouvez-vous deviner quelle équipe a remporté le grand prix? Continuer à lire….

Aureum

Au début de la pandémie de coronavirus, un défaut important du système de santé chinois a été découvert, selon Renee Yu, chef de produit chez Aureum. «Il y a un manque de soins primaires…. Les gens affluent dans les hôpitaux publics quand ils ne se sentent pas bien.  » Moins de 5% des citoyens chinois ont un médecin de soins primaires, a indiqué l’équipe.

Yu et le PDG Derek Gao ont déclaré qu’ils visaient à remédier à la situation avec Aureum, qu’ils ont qualifié de «médecin de famille numérique pour les Chinois et leurs familles». Pour évaluer le marché, ils ont interrogé plus de 1 000 professionnels cols chinois et ont constaté que 63% ont répondu positivement à l’idée d’avoir un médecin de soins primaires.

Proposée sous un modèle d’abonnement familial pour l’équivalent américain de 40 $ / mois, l’application de télémédecine met en relation les patients avec un consultant en soins de santé qui effectue des diagnostics à distance et aide à gérer le bien-être à long terme. Les autres fonctionnalités comprennent des dossiers médicaux électroniques accessibles à l’utilisateur, des notifications médicales au smartphone du patient et des évaluations automatisées qui suivent les risques potentiels pour la santé de l’utilisateur.

Aureum compte trois médecins sous contrat et dix spécialistes. Gao a indiqué qu’ils ont également deux médecins seniors en tant que conseillers, qui les mettent en relation avec des ressources précieuses et des médecins supplémentaires sur le terrain.

Aureum a commencé les tests bêta en octobre 2019 et dessert maintenant plus de 300 utilisateurs payants, selon Gao. L’équipe a signalé un taux de conversion de 70% des clients passant d’abonnements fortement réduits à des abonnements à prix plein. Leurs plans futurs pour l’entreprise sont d’étendre leurs activités à d’autres sources de revenus telles que l’aiguillage vers des spécialistes et la livraison à domicile sur ordonnance.

« L’avantage est énorme », a déclaré Gao. Il a affirmé que sur la base des chiffres de leur ville pilote, Shenzhen, qui abrite 16 millions de cols blancs, « même avec une part de marché de 1%, nous pouvons générer plus de 30 millions de dollars de revenus par an ».

«L’avantage est énorme…. [Even] avec une part de marché de 1%, nous pouvons générer plus de 30 millions de dollars de revenus par an. » –Derek Gao

Frutero

Les Américains adorent la crème glacée, selon le co-fondateur de Frutero, Vedant Saboo. En fait, l’Américain moyen consomme 23 livres de crème glacée chaque année, a-t-il dit, faisant de l’industrie américaine de la crème glacée un marché de 10 milliards de dollars.

Le type de crème glacée que les gens préfèrent dépend en grande partie de leur patrimoine culturel, selon des études, a déclaré Saboo. Par exemple, les Américains d’origine européenne ont tendance à aimer les saveurs américaines traditionnelles comme le chocolat et la pâte à biscuits, tandis que les habitants des régions tropicales comme l’Amérique latine ont tendance à aimer les saveurs de fruits. Pourtant, bien que près de 20% des États-Unis soient d’origine latino-américaine, il n’y a pas de marque de crème glacée de qualité supérieure pour répondre à leurs goûts.

Entrez Frutero, qui, selon Saboo, est la première marque de crème glacée de qualité supérieure, entièrement naturelle, d’inspiration latine, avec des variétés telles que la mangue, la goyave, la guanabana, le fruit de la passion et la noix de coco. Fondée en juin 2019, la société a maintenant ses produits dans plus de 400 magasins en Pennsylvanie, au New Jersey et à New York, et ses clients comprennent Whole Foods, Giant Food Stores, FoodTown, Aramark et Go Puff. Son taux d’exécution mensuel actuel est de 30 000 $ et il a vendu plus de 100 000 unités de son produit.

Saboo a expliqué que chaque conteneur de Frutero coûte un dollar à produire et qu’il est vendu aux distributeurs pour 1,50 $, ce qui donne une marge brute de 32%. Au cours des prochains mois, cependant, a-t-il déclaré, «nous prévoyons de réaliser de grandes économies d’échelle, ce qui devrait porter notre marge brute à 50%».

Saboo et son co-fondateur Mike Weber croient que Frutero fait appel aux «chercheurs de variétés qui veulent des saveurs authentiques d’autres cultures», ainsi qu’aux défenseurs des aliments naturels qui se soucient des ingrédients de qualité. Et pour ceux qui ont une éducation latino-américaine, ont-ils dit, Frutero « goûtera comme à la maison ».

MAR Designs

400000 familles américaines ont un enfant atteint de paralysie cérébrale (CP), et beaucoup vivent des batailles au coucher avec leur fils ou leur fille pour porter leurs orthèses de poignet prescrites. Mais il peut y avoir de l’aide dans la perspective, selon l’équipe MAR Designs.

Michael Sobrepera, cofondateur de MAR Designs, Penn Sobrepera, doctorant, a expliqué que les orthèses du poignet sont souvent prescrites aux enfants atteints de CP pour étirer les muscles et améliorer la fonction des mains. Pourtant, beaucoup finissent par ne pas les porter car ils peuvent être inconfortables ou même douloureux. (Sobrepera a rapporté le commentaire d’un père frustré: «L’état actuel de la technique est équivalent aux chambres de torture médiévales.»)

L’équipe a affirmé avoir conçu une meilleure solution que les orthèses statiques ou à ressort sur le marché. Le poignet de MAR est «une orthèse réactive dynamique qui fonctionne avec le patient», selon les mots de Sobrepera. Le produit fonctionne via un moteur électrique à pile et un capteur. Les enfants n’ont pas à étendre la main pour mettre l’appareil en place, et après s’être endormi la nuit, le capteur détecte qu’ils dorment et commence doucement le processus d’étirement. La quantité d’étirement peut être prédéfinie à différents points.

Un autre avantage du dispositif MAR, a déclaré Sobrepera, est qu’il recueille des données sur la façon dont l’orthèse est réellement utilisée, des informations qui bénéficieraient aux parents et aux médecins. L’équipe a déclaré que leur produit entraînerait une meilleure observance et de meilleurs résultats de traitement, sans parler d’une période plus facile pour les familles.

L’équipe MAR Designs cherche à obtenir une validation clinique et une autorisation de la FDA plus tard cette année, et à commencer à produire et à vendre le dispositif en 2021. Ils ont également un œil sur le marché plus vaste de 2,2 millions d’Américains vivant avec des troubles liés au mouvement tels que les accidents vasculaires cérébraux et MS. L’équipe prévoyait un million de dollars de ventes d’ici la fin de 2022.

Mon vétérinaire virtuel

Lorsque le chat de Felicity Johnson, Tiffany, a été diagnostiqué d’un cancer, Johnson a dû passer par d’innombrables visites vétérinaires chronophages. «J’ai trouvé incroyablement difficile de jongler avec son rendez-vous, qui étaient prévus pour le milieu de la journée, et de gérer mon travail», a-t-elle déclaré. Cette expérience l’a inspirée à créer My Virtual Veterinarian.

Environ 28,5 milliards de dollars ont été dépensés en soins vétérinaires en 2018, et les propriétaires d’animaux dépensent plus à un rythme plus rapide chaque année, a déclaré Johnson. Mais lorsqu’ils sont interrogés, plus de la moitié des propriétaires d’animaux disent que le confort est une priorité absolue lors du choix d’un vétérinaire. La télémédecine n’a pas été largement utilisée – limitée par les réglementations de la FDA – mais fin mars en raison de la pandémie de COVID-19, la FDA a suspendu ces réglementations, permettant une approche virtuelle.

L’application My Virtual Veterinarian iOS connecte les propriétaires d’animaux avec des vétérinaires pour des rendez-vous vidéo et chat. Les utilisateurs peuvent accéder à leur vétérinaire principal via l’application ou rechercher une liste de vétérinaires disponibles plus tôt. Johnson a donné l’exemple d’Aggie, un chien Shephard australien qui montrait des signes d’une infection urinaire douloureuse. Le vétérinaire habituel d’Aggie n’était pas disponible pendant trois jours, mais le propriétaire du chien a utilisé My Virtual Veterinarian et a reçu une ordonnance dans sa pharmacie locale en moins d’une heure.

Le modèle de revenus de la startup est basé sur la prise de 30% de chaque tarif de rendez-vous et le transfert du reste aux vétérinaires. Johnson a déclaré que la marge commerciale par rendez-vous était de 94%. Elle a noté qu’il y a aussi des avantages pour les vétérinaires: les vétérinaires des pratiques traditionnelles gagnent généralement 25% de commission, mais avec ce modèle, ils reçoivent 70%. De plus, ils peuvent organiser des rendez-vous adaptés à leur emploi du temps et accéder à de nouveaux clients.

Les efforts de marketing de mon vétérinaire virtuel incluent une clinique pop-up pour apprendre à connaître les propriétaires d’animaux à un niveau personnel, un réseau de référence et des «sacs de crottes de chien personnalisés» placés dans des stations gratuites autour de Philadelphie.

«J’ai trouvé qu’il était incroyablement difficile de jongler avec son rendez-vous — qui étaient prévus pour le milieu de la journée — et de gérer mon travail.” –Felicity Johnson

Percepta

Le vol à l’étalage coûte aux détaillants près de 20 milliards de dollars chaque année, a déclaré le co-fondateur de Percepta, Philippe Sawaya. Pour lutter contre cela, les détaillants embauchent du personnel de prévention des pertes, mais ces personnes sont généralement tenues de regarder environ 50 flux de caméras pendant environ huit heures par jour, manquant finalement 70% de tous les incidents de vol à l’étalage, a-t-il déclaré.

Pire encore, les magasins subissent un taux d’appréhensions faussement positives de 40%, et le taux élevé a été attribué à des préjugés raciaux. De telles fausses accusations – en plus du préjudice évident causé aux êtres humains – peuvent nuire à la réputation des entreprises, comme en témoignent les affaires très médiatisées de ces dernières années.

Sawaya et le co-fondateur Jonathan Mak ont ​​affirmé que leur produit Percepta offrait une meilleure solution. «Nous construisons une IA éthique pour lutter contre le vol à l’étalage de manière impartiale», a déclaré Sawaya. Les deux ont expliqué que leur IA propriétaire anonymise les images des flux de caméras de sécurité pour cacher la race, le sexe, l’âge et les caractéristiques personnelles des clients. Il utilise une technologie qui analyse à la place la pose, le regard et les comportements pour déterminer le risque de vol à l’étalage. Si le risque est suffisamment élevé, le système avertit automatiquement le personnel de l’étage du magasin afin qu’il puisse approcher le suspect. L’équipe a affirmé que leur IA, après avoir subi «des milliers d’heures de formation», avait atteint une précision de détection de 95%.

Sawaya, Mak et leurs collègues ont l’œil sur les chaînes de magasins à grande surface, qui doivent surveiller des centaines de grands magasins. Évaluant leur offre à 80 $ / mois pour chaque caméra qu’ils surveillent, ils estiment qu’avec 240 caméras en moyenne dans un magasin à grande surface typique, ils pourraient gagner 20 000 $ par magasin chaque mois.

L’équipe a déclaré qu’elle avait déjà suscité l’intérêt de grandes sociétés telles que Comcast, Ross et Abercrombie & Fitch. « Nous sommes extrêmement ravis de lancer Percepta sur le marché et d’avoir un impact dans le monde de la vente au détail », a déclaré Sawaya.

Louez la rose

L’inspiration pour créer Rent the Rose, a expliqué la cofondatrice Monica Choudhury, était de «regarder ami après ami dépenser des dizaines de milliers de dollars pour [wedding] des fleurs… seulement pour les jeter le lendemain. » Au lieu de cela, Rent the Rose propose des «fausses fleurs d’une qualité incroyablement élevée» pour la location d’événements à moins de la moitié du coût de la chose réelle, a déclaré l’équipe.

Choudhury et son co-fondateur Andie Kaplan ont expliqué pourquoi ils croient que les clients sont prêts pour les fausses fleurs. La dépense est un facteur. Mais même pour ceux qui veulent et peuvent payer le meilleur prix, il y a souvent une incertitude quant à savoir si les fleurs que vous voulez seront disponibles à cette saison, ou sur le lieu de votre événement, ou si elles arriveront en parfait état. La commande est également difficile, car l’industrie des fleurs est décentralisée et opaque pour les consommateurs.

L’équipe Rent the Rose a déclaré que l’industrie des événements floraux aux États-Unis, qui comprend les mariages et les événements d’entreprise, représente une opportunité inexploitée de 3 milliards de dollars pour son produit. Ils ont ajouté qu’avec l’essor de l’économie du partage, les consommateurs seront plus ouverts à l’idée de la location d’arrangements floraux, citant la statistique selon laquelle 57% des milléniaux sont prêts à louer des articles bien faits et à la mode.

Les préoccupations de durabilité sont un autre argument de vente pour leur produit, ont-ils déclaré. Le processus de culture des fleurs n’est pas durable, nécessitant d’énormes quantités de ressources naturelles et de travail humain et entraînant une forte consommation de CO2.

Avec un coût des matériaux par location d’environ 1% du coût des fleurs fraîches, et des arrangements qui durent jusqu’à 30 réutilisations, Rent the Rose a déclaré qu’ils pouvaient maintenir une marge d’exploitation élevée de plus de 75%. Actuellement, face à la pandémie de COVID-19 lorsque les événements sur place ont été fermés, l’équipe explore les ventes à domicile et les cadeaux. « Nous sommes convaincus que notre offre de commerce électronique abordable est plus que jamais attrayante », a déclaré Kaplan.

Vitrine

Dana Kim a décrit comment le fait de travailler en tant que chercheur de marché pour de grands clients, notamment Uber, Facebook et Coca-Cola, lui a fait prendre conscience de l’inefficacité du processus d’étude de marché. C’était cher: un groupe de discussion de deux heures avec six personnes pourrait coûter 15 000 $ au client. C’était lent: le délai moyen d’obtention des données utilisables était de six à huit semaines. De plus, le groupe de personnes s’inscrivant aux enquêtes, panels et groupes de discussion était généralement limité.

En 2019, Kim et son co-fondateur Ethan Kellough ont inventé Showcase pour proposer une approche différente. Showcase se compose d’un réseau de distributeurs automatiques qui distribuent des produits gratuits en échange de remplir des enquêtes sur les articles. Le grand avantage pour les marques, a déclaré Kim, est qu’elles obtiennent «des informations sur les consommateurs super-ciblées et instantanées, avec un consommateur [they’ve] jamais atteint auparavant. « 

La façon dont cela fonctionne est que les distributeurs automatiques sont liés à une application pour smartphone. Les personnes visitant la machine sont envoyées à vendit.app où elles choisissent parmi les articles tels que les barres de céréales et les gaufres. Ils font une sélection, reçoivent un code QR, le tiennent jusqu’à la machine et l’article est distribué. L’incitation à fournir des commentaires: si votre enquête n’est pas reçue dans les 24 heures, vous êtes exclu du système.

Kim a déclaré que leurs machines initiales sur le campus de l’Université de Pennsylvanie avaient reçu une bonne traction. Au cours des six semaines où Showcase était opérationnel, avant la pandémie, l’équipe a reçu 1100 sondages remplis (ce qui représente plus de 75%) et a intégré quelque 750 utilisateurs et 11 marques. La moitié des utilisateurs visitaient les machines plus d’une fois et la structure d’incitation fonctionnait bien.

Kim a déclaré que leurs clients de marque participants étaient enthousiastes à propos de Showcase. «Ils ont utilisé les données… pour [go] aux détaillants comme Starbucks et dites: «Hé, vous devriez porter ce [product], voici à quel point les gens l’adorent. »»

«Ils ont utilisé les données… pour [go] aux détaillants comme Starbucks et dites: «Hé, vous devriez porter ce [product], voici à quel point les gens l’adorent. »» – Dana Kim

Le lobby

L’industrie cinématographique américaine de 35 milliards de dollars comprend une présence commerciale substantielle: 5 500 théâtres offrant 40 000 écrans. De même, l’industrie musicale de 20 milliards de dollars compte 7 000 salles de concerts. Mais l’industrie américaine du jeu, bien que plus grande que celle-ci, à 36 milliards de dollars, a peu ou pas d’élément de vente au détail.

C’est «l’espace blanc» que Daniel Duggal et Ian Klein, co-fondateurs de The Lobby, visent à combler, ont-ils déclaré. Ils ont décrit The Lobby comme un club privé pour les amateurs de jeux vidéo pour adultes. Les emplacements présenteraient une décoration élégante, un bar et un salon avec service de restauration, des alcôves de style salon avec consoles, des configurations de jeu sur PC et des salles privées réservables pour les groupes.

Les cofondateurs sont tous deux des passionnés de jeux vidéo passionnés, et Klein est un ancien scientifique des données pour Twitch, la plate-forme de diffusion en direct de jeux vidéo d’Amazon. L’équipe a noté qu’ils étaient soutenus par des conseillers, notamment Dan Schwab, copropriétaire de Dignitas e-sports (les sports électroniques sont des jeux vidéo organisés compétitifs) et de plusieurs franchises sportives traditionnelles; et Eric «Muddawg» Sanders, directeur général d’Optic Gaming et ancien chef des opérations e-sports chez 100 Thieves.

Duggal et Klein proposent de facturer 175 $ par mois pour un accès illimité à l’espace et à l’équipement, similaire à un abonnement à un gymnase, ont-ils déclaré. L’équipe prévoit l’ouverture d’un certain nombre de sites et des projets de construction d’une entreprise rentable basée sur l’économie des unités de vente au détail et des comparaisons avec des types d’entreprises similaires.

Que les joueurs «se lèvent du canapé pour cela» est une question que l’équipe reçoit souvent, a déclaré Klein. En réponse, ils donnent souvent l’exemple d’événements de sport électronique, au cours desquels la foule est généralement bruyante, excitée et enthousiaste. Klein a exprimé ce qu’il pense être l’attrait: «Lorsque nous sommes entourés de personnes qui partagent cet amour et cette passion pour le jeu, nous ne nous inquiétons de personne qui nous juge pour [our] intérêt bizarre ou excentrique. « 

Et le gagnant est…

Mon vétérinaire virtuel a remporté le grand prix Perlman de 30 000 $, soit 30 000 $ plus 15 000 $ en services juridiques, comptables et stratégiques. La fondatrice Felicity Johnson a déclaré qu’elle prévoyait d’utiliser l’argent du prix pour améliorer le site Web de la startup afin que l’expérience client reflète celle de l’application iOS, ainsi que pour les efforts de marketing.

Lorsqu’on lui a demandé quel était le plus grand défi pour son entreprise, elle a répondu que c’était l’incertitude quant à la façon dont les réglementations de la FDA concernant la télémédecine pourraient à nouveau changer une fois la menace COVID-19 réduite. Cependant, elle est convaincue qu’ils ne seront pas aussi restrictifs que par le passé, et a également noté que My Virtual Veterinarian a «des plans d’urgence en place pour ajuster la plate-forme en fonction des changements réglementaires».

Percepta s’est classée deuxième, recevant 15 000 $ plus 15 000 $ en services juridiques, comptables et stratégiques. Mais les victoires de Percepta ne se sont pas arrêtées là: elles ont emporté le prix Frederick H. Gloeckner de 10 000 $ pour la meilleure équipe de premier cycle, le prix de collaboration pour une nouvelle entreprise Robert S. Blank de 10 000 $ et un prix Crowd Favorite de 2 500 $.

Le PDG Philippe Sawaya a déclaré qu’il considérait les victoires de Percepta comme «une fonction de l’actualité et de l’innovation de notre IA éthique». Il a ajouté que la technologie d’anonymisation de Percepta pourrait éventuellement être appliquée au-delà de la vente au détail, par exemple, pour repérer des armes sur les campus universitaires ou surveiller l’utilisation de masques faciaux dans les hôpitaux. «Nous espérons que les juges ont considéré notre IA éthique à la fois comme un avantage sociétal et une source de potentiel commercial considérable sur des marchés inexploités.»

Deux équipes finalistes supplémentaires ont remporté des prix. L’équipe MAR Designs a remporté un prix de l’innovation, qui a reçu 10 000 $ plus 15 000 $ en services juridiques, comptables et stratégiques. Et Frutero a remporté le prix de lancement, composé de 10 000 $ plus 15 000 $ en services.

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