Accélérateur de démarrage inaugural d’Impact Ventures: découvrez Exgratias, une plateforme financière pour …

Impact Ventures, une organisation à but non lucratif basée à Dallas dédiée à la création d’écosystèmes technologiques diversifiés et inclusifs, a lancé le premier programme d’accélération de démarrage axé sur les minorités de la région ce printemps.

L’accélérateur de 12 semaines, axé sur la mission, vise à aider la communauté de startup sous-représentée – femmes, minorité ou impact social – qui cherche à percer dans l’industrie de la technologie. Le fondateur et PDG Benjamin Vann était motivé par le manque d’opportunités: «En 2018, seulement 2% des minorités recevaient un financement en capital-risque et 2% des minorités étaient représentées dans la main-d’œuvre de l’industrie technologique», dit-il.

C’est là que Impact Ventures entre en jeu. Le nouvel accélérateur de Vann est conçu pour former et équiper les entrepreneurs sous-représentés avec les outils nécessaires pour mieux gagner en traction et lever des fonds pour leur démarrage. Chaque participant reçoit une éducation de qualité, une communauté, un accès à un mentorat de haut niveau, et plus encore.

Il s’agit d’un programme de formation et de développement rigoureux, mais Vann s’est assuré qu’il était structuré pour s’adapter à la fois au fondateur à temps plein et à l’intra-preneur à temps partiel. Et malgré son lancement lors d’une pandémie mondiale, la première cohorte s’est terminée il y a quelques semaines avec une vitrine de démarrage réussie.

Au cours de la semaine prochaine, Dallas Innovates mettra en avant les boursiers du printemps 2020 d’Impact Ventures. La série commence avec Exgratias, basée à Dallas, une plate-forme financière tout compris avec des produits adaptés à l’industrie du divertissement et axés sur les travailleurs contractuels.

Emanuel Green (CPO) et Thomas Langehennig (CEO) ont cofondé Exgratias pour combler un vide dans l’industrie.

«Nous avons démarré l’entreprise à partir de notre propre expérience dans les secteurs du divertissement et de la finance», expliquent-ils. «Nous avons entendu des pairs parler des mêmes problèmes à maintes reprises. Nous avons pensé que si c’était le cas depuis si longtemps, pourquoi ne pas tenter le coup et changer la norme. »

Le duo a remarqué qu’il n’y avait pas de système de soutien financier pour les artistes professionnels naviguant dans l’industrie, contrairement aux employés W2 traditionnels.

C’est un grand marché à remplir, disent Green et Langehennig. Les artistes professionnels qui font du travail non syndiqué – acteurs, mannequins, interprètes – représentent 80% du marché à 15,4 milliards de dollars. Ajoutez à cela 24 millions de professionnels de la création indépendants.

Le cycle de paiement obsolète, qui prend souvent plus de 60 jours pour effectuer le paiement, est un point commun pour ceux qui terminent des concerts non syndiqués.

Exgratias a lancé sa version bêta en août 2019 avec des solutions adaptées à ces besoins. Il existe un Gig Tracker, des avantages pour la santé, des remises sur le mode de vie et un crédit basé sur le Gig. Le logiciel propriétaire Pro.Artist Advance de la société permet aux artistes professionnels d’être payés dans les deux jours ouvrables pour le travail non syndiqué qu’ils ont terminé, ce qui leur permet de mieux contrôler leur bien-être financier en tant que créateur.

La prochaine étape est le lancement de l’application, qui est actuellement en développement. Green et Langehennig démarrent actuellement Exgratias et ont jusqu’à présent collecté 25 000 $ pour les opérations, le marketing, le lancement de la version bêta et le démarrage de l’application. Mais ils génèrent déjà des revenus grâce à Pro.Artist Advance.

« Une fois que notre application sera développée, nous travaillerons à la mise en œuvre d’un grand nombre de nos solutions », disent-ils. «Nous nous concentrerons sur les trois choses que chaque artiste professionnel veut: un revenu fiable, un paiement rapide et des avantages sociaux. Nous sommes ici pour rehausser les modes de vie créatifs grâce à notre plateforme. »

Une fois qu’ils ont reçu un financement de démarrage, les cofondateurs prévoient d’embaucher un employé supplémentaire. À long terme, ils prévoient d’être la plate-forme financière n ° 1 pour l’industrie du divertissement.

Apprenez à connaître les co-fondateurs plus dans notre Q + A ci-dessous.

De quoi êtes-vous le plus fier en termes de démarrage?

Nous sommes très fiers de pouvoir passer de l’idée, au papier, à une plate-forme actuelle et à une application qui sera bientôt prête à être lancée sur le marché.

Que souhaitez-vous que les gens sachent sur les Exgratias?

J’aimerais que les gens sachent que nous sommes ici pour changer le paradigme de «l’artiste affamé». Que vous agissiez, chantiez, rappiez, etc., vous devez être reconnu comme un professionnel. Nous voulons enfin récompenser ceux qui empruntent le chemin le moins fréquenté et poursuivent leurs rêves créatifs.

Comment avez-vous trouvé le nom Exgratias?

C’est une question intéressante. Nous étions en train de réfléchir et avons eu beaucoup d’idées, mais tous les domaines ont été pris.

Ensuite, nous étions comme de retour à la planche à dessin, faire des recherches sur quoi que ce soit payer, prêter, divertissement et créatif. Après cela, nous sommes tombés sur le mot «exgratia» qui est latin pour le paiement de bonne volonté.

Comment pensez-vous être accepté dans la cohorte Impact Venture pour faire une différence pour votre équipe? Quels autres mentors ont joué un rôle central?

Notre acceptation dans la cohorte Impact Venture nous a aidés à nous préparer à passer à l’étape suivante. Le mentorat d’Impact Venture Accelerator nous a aidés à grandir en tant que chefs d’entreprise. [We also worked] avec le propriétaire de l’école Bella Modeling et les clients de l’agence Callidus en tant qu’adopteurs précoces et l’acceptation de notre concept a été formidable. La croyance de notre investisseur accrédité de la Silicon Valley en nous, alors que ce n’était qu’une idée, a été essentielle à notre traction initiale.

Que pouvez-vous nous dire sur la culture et la mission de votre entreprise?

Nouvelle approche, penseurs créatifs et collaboration. Le but pour nous est avant tout d’aider les artistes professionnels mal desservis, car nous croyons en l’équité et au droit d’avoir tous les grands avantages tout en suivant votre passion. La mission est d’aider les artistes professionnels à élever leur carrière et leur mode de vie créatif en offrant des produits qui les rendent plus financièrement sûrs.

Quelles opportunités voyez-vous augmenter?

Avec la pandémie actuelle qui a forcé de nombreuses industries à changer la façon normale de faire des affaires, je pense que l’industrie du divertissement va changer énormément et qu’il y aura beaucoup de place pour de nouvelles innovations. Les problèmes de l’économie des concerts tels que les avantages pour la santé et la classification des travailleurs vont également se répercuter sur l’industrie. Il y aura de la place pour intervenir et être là pour tout ça.

Quelles sont les tendances du secteur qui vous passionnent le plus?

Je suis très enthousiasmé par le concept de paiements plus rapides pour chaque artiste professionnel et créatif. Il y aura une autre entreprise qui lancera des paiements aux cinéastes indépendants et indépendants. Avec cela, il va y avoir un grand changement. Les créatifs pourront profiter des nouveaux services qui leur seront disponibles.

Votre entreprise a-t-elle effectué des recherches et développements importants?

Oui, certainement. Avant même de commencer, nous sommes allés à l’Université du Texas à Dallas et avons rassemblé des tonnes d’articles et de rapports d’études de marché. Ensuite, tout au long de notre préparation de notre bêta et de notre MVP, nous avons continuellement enquêté sur le marché et trouvé les principaux points pour nous afin d’aider au mieux les artistes professionnels.

De plus, alors que nous développons notre application, nous avons fait des échantillons UX pour recueillir leurs commentaires, ce qui s’est avéré très précieux.

L’environnement pandémique et social a-t-il changé vos plans cette année?

Oui, je pense que c’est le cas pour tout le monde. Nous devons accélérer notre calendrier pour entrer sur le marché, car une autre entreprise a accéléré son calendrier pour pénétrer le marché et commencer à avancer également les paiements.

Un service comme celui-ci sera nécessaire à mesure que les artistes professionnels recommenceront à travailler. Ils vont avoir besoin d’accéder immédiatement à leur argent au lieu d’attendre plus de 60 jours en moyenne, car l’impact financier de COVID-19 se fera sentir pendant des mois après leur retour.

Nous avons tout de suite su que nous devions réduire toutes les dépenses non essentielles et attendre d’élaborer une stratégie. Nous étions sur le point de lancer une campagne de marché de 2 000 $, puis nous nous sommes arrêtés début mars, car nous savions que cela allait avoir un impact considérable sur tout le monde.

Comment Exgratias peut-il aider les entreprises ou les personnes dans l’environnement en évolution rapide d’aujourd’hui?

Nous serons en mesure d’aider les modèles et les acteurs signés à être payés immédiatement au lieu d’attendre plus de 60 jours en moyenne lorsque les ensembles de production commencent à s’ouvrir. Comme pour tout artiste professionnel ou créatif, nous serons en mesure de les aider à suivre leurs concerts et leurs revenus dès maintenant, puis à partir du début de l’année prochaine, à obtenir des avantages pour la santé et des réductions sur les choses qui comptent pour eux.

Cette interview a été modifiée pour plus de concision et de clarté.

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R E A D N E X T

  • De ’Lamar Technologies a été accepté dans un nouvel accélérateur en ligne sans actions qui se connecte à une plate-forme d’investissement. Newchip d’Austin permet aux particuliers «d’investir comme un VC» via son marché en ligne.

  • Taysha Gene Therapies, qui opère furtivement avec UT Southwestern, connaît un démarrage rapide avec un pipeline de 15 programmes de thérapie génique. Avec UTSW, la plate-forme combinée pourrait être «un moteur pour de nouveaux traitements».

  • Revenez sur les histoires qui ont attiré l’attention de nos lecteurs le mois dernier.

  • La mission COVID-19, si vous choisissez de l’accepter: créer un environnement de campus à faible risque qui pourrait exister après l’expiration des ordres exécutifs nationaux et locaux liés à la pandémie. Postulez avant le 30 avril.

  • L’accélérateur à but non lucratif est destiné à stimuler les startups dirigées par des minorités et des femmes dans le secteur technologique. La date limite de candidature des startups est le 22 novembre, et le programme devrait démarrer en mars.

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